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Colonscopia Virtuale

È un esame diagnostico radiologico non invasivo che consente di studiare il colon attraverso una visione virtuale del suo lume simile alla visione reale che si ottiene con l’endoscopio a fibre ottiche (endoscopio tradizionale). È un semplice esame TAC dell’addome ben tollerato dal paziente, sicuro, con bassissimo rischio di complicanze.
I recenti sviluppi tecnologici della Tomografia Computerizzata multi strato (MSTC) con disponibilità di sofisticati programmi di elaborazione tridimensionale hanno reso possibile la rappresentazione degli organi cavi e quindi una visione virtuale all’interno delle pareti intestinali del colon (endoscopia virtuale) simile a quella che è la visione reale che si ottiene con l’endoscopia a fibre ottiche (endoscopia tradizionale).

Perché si fa e a chi si fa?
L’esame viene eseguito per studiare le pareti intestinali alla ricerca di polipi o alterazioni neoplastiche del colon. Attualmente la colonscopia virtuale può essere considerata in sostituzione del clisma a doppio contrasto del colon in quanto oltre a valutare la distensione e la opacizzazione del colon consente la visione del lume intestinale con navigazione virtuale al suo interno ma anche uno studio panoramico dell’addome quindi delle strutture e degli organi circostanti al colon.

Quali sono le indicazioni?

  • Come integrazione di esame endoscopico tradizionale incompleto per particolari condizioni anatomiche o patologiche che non consentono di proseguire l’indagine nel sospetto clinico di tumore del colon in soggetti che mal tollerano o rifiutano di eseguire esame endoscopico tradizionale.
  • In pazienti anziani e/o in cui le condizioni cliniche non permettono la esecuzione di una procedura più invasiva quale l’endoscopia tradizionale.
  • Valutazione pre-operatoria in corso di tumore del colon (precisa localizzazione topografica e corretta valutazione dell’estensione extra-colica della neoplasia).
  • Screening dei tumori del colon retto in soggetti con fattori di rischio di grado basso-intermedio.

Come si effettua l’esame?
È un semplice esame TAC dell’addome mirato allo studio del grosso intestino; per un ottimale valutazione il colon viene disteso da gas insufflato attraverso un piccolo sondino rettale, può essere iniettato endovena farmaco antispastico (buscopan) per una migliore distensione delle pareti viscerali e quindi anche riduzione della sensazione di tensione addominale avvertita dal paziente. Per la buona riuscita dell’esame è necessaria una corretta preparazione per ottenere una perfetta pulizia intestinale. Per tale motivo nei tre giorni prima dell’esame bisogna seguire una dieta a basso contenuto di scorie e quindi assumere lassativo in modo da ottenere una perfetta pulizia. L’esame ha durata complessiva di pochi minuti; l’acquisizione delle immagini avviene in qualche secondo.

Quali sono i vantaggi?
La colonscopia virtuale è un esame non invasivo, di solito ben tollerato dal paziente, sicuro, con bassissimo rischio di complicanze. L’esame utilizza raggi X ma con basse dosi (inferiori ad esempio ad una normale TAC dell’addome ma anche al clisma opaco o al clisma a doppio contrasto). Per la diagnosi di polipi di diametro di un centimetro la sensibilità e specificità della colonscopia virtuale sono sovrapponibili alla endoscopia tradizionale. L’endoscopia virtuale oltre allo studio completo del colon consente anche la valutazione della estensione extra-parietale nonché la visualizzazione di altri organi addominali.

Quali sono i limiti della colonscopia virtuale?
Pur con i vantaggi sopra-descritti essa non sostituisce la colonscopia tradizionale che è ancora da considerare come gold standard nello studio del colon. La colonscopia virtuale è quindi da considerare come metodica integrativa o alternativa alla colonscopia tradizionale nelle situazioni cliniche sopra-descritte. La colonscopia virtuale è invece da considerare come esame sostitutivo al clisma opaco e al clisma a doppio contrasto.

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